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La crisis de la socialdemocracia alemana en la Gran Guerra


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La Primera Guerra Mundial produjo una profunda crisis en la izquierda alemana, precisamente por la distinta actitud de sus miembros ante el conflicto bélico. El SPD votó a favor de los créditos de guerra cuando se puso en marcha la imparable maquinaria bélica. Un sector del Partido se opuso a esa concesión y se rompió para siempre la unidad del mismo. Al principio se pudo contener el conflicto interno al quedar ahogado bajo la oleada de euforia nacionalista y patriótica de los primeros meses de la guerra. El ala izquierda se sometió a la disciplina del Partido. Pero cuando se comprobó que la guerra duraría mucho tiempo, es decir, cuando se despertó del espejismo entusiasta de los primeros meses, la ruptura en el seno de la socialdemocracia se hizo evidente. El sentimiento de repulsa hacia la guerra comenzó a crecer de forma clara.

En diciembre de 1914, Karl Liebknecht rompió la disciplina del grupo parlamentario, y votó en contra de la concesión de nuevos créditos de guerra. Al presentarse el presupuesto en marzo de 1915, treinta diputados socialdemócratas votaron en contra de su aprobación. En diciembre de ese mismo año fueron veinte diputados los que votaron contra la guerra. El día 24 de marzo de 1916, el sector contrario a la guerra en el Reichstag fue expulsado del grupo socialdemócrata y también del Partido. El 6 de abril de 1917, en Gotha se creó el Partido Socialdemócrata Independiente de Alemania (USPD). El líder de la nueva formación sería Hugo Haase, que había liderado la fracción izquierdista del SPD contraria a la guerra en el parlamento.

Por otro lado, estaba el círculo de Rosa Luxemburgo que luchaba por el derrocamiento de la monarquía y por el fin de la guerra. Desde el año 1915 comenzaron a hacer una intensa propaganda para dar a conocer sus propósitos. En abril de ese año este grupo, junto con Liebknecht, Clara Zetkin y Franz Menhring, editó un único número de un periódico denominado Internationale, profundamente crítico con la actitud del SPD por considerar que era nacionalista y por haber traicionado los ideales de la Internacional. Además, crearon un grupo nuevo con el mismo nombre, aunque en enero de 1916 pasaron a ser el Grupo Spartakus, o Liga Espartaquista, cuya denominación se refería al famoso esclavo que se enfrentó a las legiones romanas. Durante la guerra fueron muy activos en su propaganda antibélica, aunque su influencia fue muy relativa. A pesar de eso, las autoridades temieron la popularidad de Liebknecht, por lo que le detuvieron y encarcelaron en 1916, a partir de su participación en una manifestación antibélica. En reacción se produjeron manifestaciones, protestas y huelgas. Rosa Luxemburgo también fue detenida, pero eso no le impidió seguir trabajando y luchando desde la cárcel.

Los espartaquistas terminaron por asociarse con el USPD en 1917, aunque de forma autónoma. La cita con la Historia de este sector de la izquierda estaba a punto de producirse cuando los acontecimientos se precipitaron en Alemania con el armisticio y el fin de la monarquía en el otoño de 1918.

Doctor en Historia. Autor de trabajos de investigación en Historia Moderna y Contemporánea, así como de Memoria Histórica.

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