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Hilde Sánchez Morales

Nacida en Ingolstadt Donau (Alemania). Doctora en Ciencias Políticas y Sociología. Catedrática de Sociología de la UNED. Es autora de un centenar de publicaciones sobre los impactos sociales de la Biotecnología, exclusión social, personas “sin hogar”, familia, juventud, inmigración, etc.

Es miembro y secretaria del equipo de investigación del Grupo de Estudio sobre Tendencias Sociales (GETS) de la UNED. Ha participado en una treintena de proyectos de investigación. Es evaluadora habitual de revistas de Ciencias Sociales españolas e internacionales.

Desempeña tareas de gestión en la UNED desde el año 1996. Ha sido secretaria del Departamento de Sociología III (Tendencias Sociales) y subdirectora del mismo. Asimismo, coordinadora del Máster en Problemas Sociales y del Programa de Doctorado en Análisis de los Problemas Sociales de la UNED.

En el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte ha sido coordinadora y evaluadora de becas dentro del Área científica Ciencias Sociales.

Miembro de la Comisión Nacional de Reproducción Humana Asistida (1997-2010), vocal de la Comisión de Bioética de la UNED y Vocal Titular del Foro Local de “Personas sin Hogar” del Ayuntamiento de Madrid.

Grandes tendencias científico-tecnológicas en el siglo XXI

(Tiempo de lectura: 4 - 7 minutos)

La ciencia y la tecnología son dinamizadoras claves del cambio social, trascienden su propio marco y son esenciales en la mayoría de las áreas de las actividades cotidianas de la vida de los seres humanos. A la dimensión de la ciencia y la tecnología como creadoras de cultura, hay que añadir su carácter reflejo y temporal, es decir, pueden ser contempladas según el momento histórico en el que se inscriben.

La viajera del tiempo

(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

Cuando en mi niñez y adolescencia viajaba en los transportes públicos de una gran ciudad como Madrid era habitual escuchar conversaciones de ciudadanos de a pie que narraban su día a día, con todo lujo de detalles, mientras los niños y las niñas hablaban, jugaban y reían a pulmón para alborozo de los dispuestos a trasladarse a su infancia o el disgusto e irritación de los que buscaban la introspección en sus caminos hacia el trabajo o sus gestiones habituales. Aquellos entornos eran microcosmos de vida a diversos ritmos, y la entrada y salida por la puerta conllevaba saludar y despedirse de los allí presentes, recordándome la famosa canción de los payasos de la tele de aquellos años: ¡Hola Don Pepito. Hola Don José!

Y a vueltas con lo de siempre

(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

Según el National Human Genome Research Institute: “La ingeniería genética (también denominada modificación genética) es un proceso que emplea tecnologías de laboratorio para alterar la composición del ADN de un organismo. Eso puede incluir un cambio en un único par de bases (A-T o C-G), la deleción de una región del DNA o la adición de un nuevo segmento de ADN. Por ejemplo, mediante ingeniería genética se puede agregar un gen de una especie a un organismo de otra especie para producir un rasgo deseado”[1].

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La infancia en una Europa en guerra

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

El pasado 17 de octubre, Día Internacional para la Erradicación de la pobreza, UNICEF alertó en el informe The impact of the war in Ukraine and subsequent economic downturn on child poverty in eastern Europe[1], con datos referidos a 22 países, que hay cuatro millones de niños más respecto a 2021 (19%) que viven en situación de pobreza. Se explica por la guerra en Ucrania y el aumento de la inflación, lo cual está abultando las tasas de abandono escolar (anticipan una subida de más de 117.000 niños en 2022) y elevando la mortalidad infantil (prevén que en 2022 morirán 4.500 antes de su primer año de vida). Si bien la infancia representa el 25% de la población total en esta zona geográfica, constituye cerca del 40% de los 10,4 millones de personas más que padecen pobreza.

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¿Juventud: divino tesoro?

(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

En un reciente informe de Eurostat, Age of young people leaving their parental household[1], con datos correspondientes a 2021, se constata que nuestros jóvenes se emancipan con una edad próxima a los 30 años, tres por encima de la media europea (26,5). España se sitúa en la posición octava entre los países de la UE-28 que más tarde abandonan el hogar familiar. Los primeros a la cola son: Portugal (33,6 años), Croacia, Eslovaquia, Bulgaria Grecia, Italia, Eslovenia, y Malta, entre los primeros puestos: Suecia (19 años), Dinamarca, Finlandia, Estonia, Holanda y Francia.

  • Publicado en Opinión

Rompiendo estereotipos sobre las personas en situación de “sin hogar”

(Tiempo de lectura: 4 - 8 minutos)

El pasado 19 de octubre el Instituto Nacional de Estadística presentó los resultados de la Encuesta a las personas sin hogar 2022 (10 años después de la última y 22 de la primera en 2020). Especialmente consignable es que desde el año 2010 al 2022 hayan aumentado los usuarios atendidos en centros asistenciales de alojamiento y restauración dispuestos para esta población por toda la geografía de nuestro país. De hecho, si en 2010 estos dispositivos alojaron diariamente a una media de 13.701 personas, en 2012 a 22.938 y en 2022 a 28.552. Lo cual evidencia un aumento de más del 100% respecto al año 2020 y de un 24,5% en relación a 2012.

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Sobre los animales humanos

(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

El ser humano es un ser social por naturaleza. Desde su nacimiento, los animales no humanos se desenvuelven autónomamente, no observándose ni en su conducta, ni desarrollo enseñanzas de las generaciones previas, ya que las formas de actuación de las crías y los “jóvenes” son prácticamente idénticas a la de sus antecesores. Lo anterior constata que no tienen historia (si bien los especialistas consideren que entre los primates existan “protoculturas”), aunque sí son seres sociales que se organizan, socializan… A diferencia, el animal humano no responde a este patrón, pues cuando venimos al mundo somos seres indefensos que necesitamos inexcusablemente para sobrevivir las atenciones de nuestros mayores.

El sentido de robot-humanidad

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

A principios de este mes Elon Musk, uno de los hombres más ricos del mundo, presentó a Optimus, el robot humanoide de su empresa Tesla, que se ha propuesto vender por un precio “módico” de 20.000 dólares, lo que supondrá, según su opinión, hacerlo accesible al gran público. Cuan sorprendido estaría el ingeniero de origen serbio Nikola Tesla (1856-1943), todo un genio de la mecánica, la electricidad, las matemáticas y el diseño, quien mantuvo una notable rivalidad con Thomas Edison (mientras el primero defendió el sistema de corriente alterna, Edison el de corriente continua), si pudiera ver que más de medio siglo después de su fallecimiento su figura ha inspirado a una de las firmas de coches más punteras del siglo XXI, teniendo en cuenta que, en su momento, Edison le ganó, no sin argucias, la que se llamó “la guerra de las corrientes”, al generalizarse el uso de la corriente continua frente a la alterna. Pero Tesla fue mucho más allá de esta contingencia, fue uno de los pioneros de la robótica, de la aeronáutica y de la transmisión inalámbrica de electricidad.

De nuevo el cerebro

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En 2013, siendo Presidente de los Estados Unidos Obama, se inicia el Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies, cuyo investigador principal es el neurocientífico español Rafael Yuste, con un presupuesto de 6.000 millones de dólares en 15 años. Este macro-proyecto centrado en el desarrollo de técnicas para mapear la actividad de los circuitos neuronales supone un hito en el ámbito de la ciencia, pues a medida que avancemos en su conocimiento curaremos enfermedades cerebrales. En aquellas fechas Yuste declaró: “Es un momento histórico en el sentido de que la humanidad empieza a darse cuenta de que tenemos que entender cómo funciona el cerebro. No podemos seguir con esta ignorancia sobre los circuitos cerebrales” (que cuenta con 100.000 millones de neuronas y 10.000 conexiones cada una de ellas). Tuvo su réplica en Europa con el Human Brain Proyect, con una financiación notablemente inferior de 2.000 millones de dólares.

Comienzo a sentirme en dos mundos: ¿es posible?

(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

Cada vez se escucha más la expresión metaverso, que proviene del inglés metaverse y que es definido por el diccionario Oxford como “… a virtual world where humans, as avatars, interact with each other in a three-dimensional space that mimics reality”. Neal Stephenson imaginó en 1992 el metaverso en su novela de ciencia ficción Snow Crash. Narra la vida de un repartidor de pizza Hiroaki Hiro Protagonist en la vida real, un samurái en el metaverso. Fue la novela de cyberpunk de mayor venta en los años noventa y distinguida por la revista Time como una de las 100 mejores en lengua inglesa desde los años veinte del siglo pasado.

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Demografía y Covid-19

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

Las estructuras y dinámicas demográficas están coligadas con las sociedades de las que forman parte. A diferencia de otros periodos históricos, la globalización ha supuesto una continua y mayor interdependencia en este campo, máxime tras la vivencia, a nivel planetario, de la pandemia de la COVID-19.

  • Publicado en Opinión

Disfraces terribles

(Tiempo de lectura: 1 - 2 minutos)

Hace unos meses leí esta interesante novela, que he dejado reposar en mis recuerdos por lo que me evocó sobre las historias que todos entrelazamos en nuestros viajes. Un texto intrigante, entre realista y criminal en donde un joven, Ariel Lenormand, se entrega a escribir la biografía de un eminente escritor argentino, Raúl de la Torre, que años atrás decidió acabar con su vida. Un hombre colmado de contradicciones que, en el Paris de los años sesenta del siglo XX, ocultó su verdadero yo con apariencias y disfraces ajenos a su ser. Y también, un literato de un extraordinario éxito, con amores azarosos y una fuerte implicación política, en una época en dónde no ser lo esperado suponía estar en el centro de las críticas de una sociedad que daba la espalda a lo considerado irreverente.

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Las tijeras moleculares: diez años después

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La última semana de junio se cumplieron diez años de la publicación en la prestigiosa revista Science de un artículo titulado “Una endonucleasa de ADN programable y guiada por el ARN en la inmunidad bacteriana adaptativa”, fruto del trabajo en laboratorio del equipo de investigación de Jennifer Doudna.

En el cumpleaños de Dolly

(Tiempo de lectura: 4 - 7 minutos)

El pasado 6 de julio se cumplieron veinte seis años del nacimiento de la oveja Dolly (que no su edad real), el primer mamífero nacido por medio de un procedimiento de clonación de una célula adulta. Dolly marcó un hito en la Biología (constató que el núcleo de una célula adulta especializada, potencialmente generaba un nuevo individuo y que era factible programar ese núcleo hacia un estado embrionario pluripotente).

La pobreza infantil y la Covid-19

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

En diversas ocasiones, en este foro, hemos analizado un problema de extrema gravedad como civilización: la pobreza infantil. La Rae define la civilización como el “conjunto de costumbres, saberes y artes propios de una sociedad humana”. Una civilización que ha sido capaz, en menos de un año, crear y poner a disposición de la humanidad variadas vacunas contra el virus Sars Cov 2 (constructos culturales), que han salvado a millones y millones de vidas en todo el mundo (prioritariamente en el más desarrollado). Pero, paradojas del ser humano, también otros tantos millones de mujeres, hombres y menudos se desenvuelven en la miseria más indigna (máxime tras la vivencia de una pandemia tan letal, que ha agravado sus circunstancias).

Tendencias demográficas en España en el contexto europeo

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

Tres son las tendencias demográficas más significativas en el contexto europeo, y particularmente en España: la elevación de la esperanza de vida, la caída de la tasa de fecundidad, y la disminución del tamaño medio de los hogares.

¿Es el Carpe Diem la felicidad?

(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

Tras dos años y medio en los que la humanidad ha vivido una pandemia, incontrolable, en sus primeras fases, que ha ocasionado, a día de hoy, más de seis millones de muertos y una incertidumbre y sufrimiento desconocidos para las generaciones actuales, tratamos de retomar nuestra cotidianeidad, a buen seguro, aprendidos sobre lo verdaderamente importante y sobre lo que el poeta romano Horacio alerto con su conocida locución: “Carpe Diem”. Un tópico literario y de nuestras conversaciones cotidianas que se utiliza como exhortación para disfrutar el momento (quizá porque la muerte acecha, aunque tratemos de abstraernos de su existencia). Es el marketiniano: “El aquí y el ahora”, que se distancia del futuro, un futuro oscilante.

Ética social y pobreza

(Tiempo de lectura: 4 - 7 minutos)

Las declaraciones vertidas por un político de la Comunidad de Madrid el pasado marzo, zahirieron, con toda seguridad, a cuantos ciudadanos de bien escucharon las siguientes palabras: “Si la población sale a la calle, y ve que la región de Madrid es rica, y que dicen que hay tres millones de pobres… ¿Por dónde estarán?”.

Medicina personalizada y salud pública

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

Según el National Human Genome Institute: “La terapia génica es una forma experimental de tratamiento que utiliza la transferencia de genes a la célula de un paciente para curar una enfermedad. La idea es modificar la información genética de la célula del paciente que es responsable de la enfermedad, para que esa célula recupere su normalidad. La transferencia del material genético se suele realizar mediante el uso de vectores virales que utilizan sus capacidades biológicas propias para entrar en la célula y depositar el material genético. Tanto las enfermedades genéticas hereditarias como los trastornos adquiridos pueden ser tratados con terapia génica. Ejemplos de estos trastornos son las inmunodeficiencias primarias, donde la terapia génica ha sido capaz de corregir la presentación de la enfermedad en estos pacientes y/o el cáncer, donde la terapia génica aún está en fase experimental”[1] .

¿Es irremediable lo predecible?

(Tiempo de lectura: 4 - 7 minutos)

El pasado noviembre fue presentado el informe “Exclusión social y COVID-19: el impacto de la pandemia en la salud, el bienestar y las condiciones de vida de las personas sin hogar”, fruto de una investigación llevada a cabo a instancias de la Federación de Asociaciones y Centros de Ayuda a Marginados (FACIAM), en colaboración con el Instituto Universitario de Desarrollo y Cooperación de la Universidad Complutense de Madrid.

Segregación vertical de género

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

Concepción Arenal, Emilia Pardo Bazán, Clara Campoamor, Victoria Kent o Federica Montseny, entre otras, mostrarían su satisfacción si pudieran contemplar los avances en materia de género (aunque todavía queda un largo camino por recorrer) que se han producido en nuestro país. Y, con posterioridad, la de tantas generaciones de mujeres, que han trabajado, aun a sabiendas de los riesgos que corrían, en favor de sus derechos.

Cyborgs y neuroderechos

(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

Los progresos continuos en prótesis y ortesis, a los que asistimos desde hace años, sobrellevan grandes beneficios para la vida de millones de seres humanos que conviven, en su día a día, con diversidades funcionales graves. Su objetivo es sustituir los miembros humanos perdidos por prótesis de funcionalidad equivalente. Ha sido obligado desarrollar robots que imitaran los movimientos naturales de las personas, como paso previo a la generación de prótesis. Combinan la utilización de señales mioeléctricas en manos, brazos, piernas… con la estimulación eléctrica. En fase de experimentación ya existen interfases máquina-cerebro, capaces de ayudar a los pacientes con parálisis a mover prótesis robotizadas de brazos y/o piernas. Se basan en el hecho de que cualquier pensamiento o movimiento constituyen fenómenos eléctricos. Se plantea verosímil a futuro que una maquina inteligente sea capaz de predecir el movimiento de las piernas/brazos/cuerpo a partir de los patrones cerebrales. Conducirá a la creación de prótesis robotizadas con la ayuda de la fuerza de la mente, siendo ésta una de las líneas destacadas de la investigación en robótica médica.

Galimatías sinsentido

(Tiempo de lectura: 3 - 5 minutos)

Hace varios meses fui invitada por la Federación de Asociaciones y Centros de Ayuda a Marginados a una jornada técnica sobre Jóvenes y exclusión residencial. Todo un privilegio encontrarme con personas de bien que trabajan por y en favor de las personas más desfavorecidas y que se desenvuelven en la exclusión más extrema. De igual modo escuchar, en primera persona, los testimonios de cinco jóvenes, algunos con 18 años recién cumplidos, que arrastraban unas historias de vida de una dureza que impresionaba.

De atrocidades y tropelías

(Tiempo de lectura: 2 - 4 minutos)

Los medios de comunicación internacionales se hacen eco regularmente de episodios de violencia sexual, en todo el planeta, que además de causar un sufrimiento irreparable a los involucrados, zahieren profundamente a los ciudadanos de bien que nunca entenderemos como el ser humano es capaz de semejantes maldades hacia personas adultas (particularmente mujeres) y menores que, por el azar de la vida, se ven expuestos a vivir, en primera persona, lo que nunca debería acontecer. Especial prevalencia tiene en los países en conflicto, como detallaremos más adelante.