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La UGT y el trabajo femenino e infantil en 1916


En medio de la intensa crisis social que atravesaba España en tiempos de la Gran Guerra, se celebró en mayo de 1916 el XII Congreso de la UGT. Dicho Congreso constituye uno de los más relevantes del sindicalismo socialista en vísperas del acercamiento a la CNT, que desembocaría en la alianza firmada en ese verano, y que llevaría a la huelga general de diciembre de 1916.

En la quinta sesión del Congreso se aprobó una resolución en la que se pedía que la UGT animase a los trabajadores para que exigiesen en sus respectivas localidades el cumplimiento de la Ley de protección en el trabajo de las mujeres y los niños, según una ponencia presentada por la Sociedad de Constructores de calzados y dependientes de Zapatería de Madrid.

En esta cuestión participó Virginia González, una de las sindicalistas más importantes de su tiempo, con una propuesta concreta. Así pues, expuso que los trabajadores debían preocuparse más de lo que hacían por la situación inferior en la que estaba colocada la mujer obrera, es decir, fue una llamada de atención a los compañeros para que atendieran el problema de la explotación femenina. Andrés Ovejero intervino en el debate para pedir que la ponencia resaltara la preocupación que la UGT sentía hacia la mujer, aludiendo al interés que por la mujer se realizaba en otros países, como en la Argentina. Por fin, habló el propio Pablo Iglesias, al ser aludido en el discurso de Ovejero, para expresar que todos los obreros sentían estimación hacia las mujeres y los niños explotados. También expuso que para mejorar las condiciones de trabajo de las mujeres y de los niños, como el de todo el proletariado, era fundamental la fuerza de la organización para hacer respetar las leyes existentes y conseguir otras más beneficiosas, en la tradicional línea sindical socialista.

La cuestión de la legislación laboral de la mujer ha sido estudiada por Gloria Nielfa en “Trabajo, legislación y género en la España contemporánea: los orígenes de la legislación laboral”, que podemos consultar en la red. Sobre Virginia González tenemos el Diccionario Biográfico del Socialismo Español, y el autor de este trabajo se preocupó de una de sus intervenciones en otro Congreso de la UGT en el artículo, “Virginia González y la reforma en la legislación de la maternidad obrera”, en El Obrero, (agosto de 2017). Por fin, debemos citar como fuente de este artículo el número 2556 de El Socialista. Pero, además, es imprescindible a acudir a los trabajos de Albornoz, Aurora de (1977). «Dirigente obrera, feminista, fundadora del P.C.E.: Virginia González, mujer de acción». Tiempo de historia (32): 26-29; y de Moral Vargas, Marta del (2010), «En los márgenes del poder, en primera línea de las manifestaciones obreras: la representación de la militancia femenina en el Partido Socialista (1906-1927)». Feminismo/s: Género e imagen del poder en la historia contemporánea 16: 107-138.

Doctor en Historia. Autor de trabajos de investigación en Historia Moderna y Contemporánea, así como de Memoria Histórica.