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Las recientes invasiones de Rusia a Ucrania y Georgia ofrecen pistas sobre las intenciones de Putin


  • Escrito por Liam Collins
  • Publicado en Global
(Tiempo de lectura: 3 - 6 minutos)

Dado que Rusia ha acumulado 100.000 soldados a lo largo de su frontera de casi 1.200 millas con Ucrania, una mirada a dos invasiones recientes de Rusia contra territorios vecinos ofrece una idea de lo que implicaría una posible nueva invasión si la diplomacia no puede aliviar las crecientes tensiones.

Invasión de georgia

En 2008, el presidente ruso, Vladimir Putin, invadió Georgia, un país de la región del Cáucaso ubicado en el Mar Negro, durante la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de Beijing. Aproximadamente 40.000 soldados y 1.200 vehículos blindados ingresaron a la región semiautónoma de Osetia del Sur en Georgia antes de detenerse a unas 35 millas de Tbilisi, la capital de Georgia.

Putin intentó justificar la invasión bajo el pretexto de la norma internacional de la responsabilidad de proteger. En este caso, Rusia argumentó que su uso de la fuerza era necesario para proteger a los oseitas del “genocidio” georgiano.

Sin embargo, el Centro Global para la Responsabilidad de Proteger, una agencia internacional no gubernamental creada en 2008 para prevenir el genocidio, no encontró ninguna justificación legal para el uso de la fuerza por parte de Rusia. En cambio, hay muchas pruebas que indican que la guerra fue “premeditada”.

Invasión de Crimea

En 2014, cuando Rusia invadió Crimea, Putin tenía una gran formación de tropas a lo largo de la frontera con Ucrania. Pero en lugar de invadir allí, Putin utilizó la guerra híbrida para apoderarse de Crimea, una península que se adentra en el Mar Negro y albergaba una base naval rusa.

Ucrania no proporcionó una respuesta militar. Pero cuando Rusia apoyó activamente a los separatistas en las regiones ucranianas de Donetsk y Luhansk, conocidas colectivamente como Donbass, Ucrania contraatacó. A pesar de que el ejército de Ucrania estaba en un estado "decrépito", vaciado por décadas de corrupción, pudo empujar a los separatistas respaldados por Rusia a la frontera con la ayuda de voluntarios.

En respuesta, Rusia aumentó su apoyo, enviando pequeñas formaciones militares para ayudar a los separatistas.

Como oficial de carrera de las fuerzas especiales de EE. UU. con despliegues operativos y de combate en Afganistán, Irak, Bosnia, África y América del Sur, realicé una investigación de campo sobre las guerras de 2008 y 2014 en Georgia y Ucrania. Basado en mi experiencia militar, Putin no querría enviar grandes formaciones de tropas a Ucrania sin algún tipo de justificación, creíble o no. Tal como está ahora, la justificación de una invasión sería extremadamente difícil para Putin. Eso no significa que no invadirá de todos modos.

Por lo que he aprendido, espero que una posible invasión rusa comience con ataques cibernéticos y guerra electrónica para cortar las comunicaciones entre la capital de Ucrania y las tropas. Poco después, los tanques y las formaciones de infantería mecanizada apoyadas por la fuerza aérea rusa cruzarían en múltiples puntos a lo largo de la frontera de casi 1,200 millas, con la asistencia de las fuerzas especiales rusas. Rusia buscaría evitar las grandes áreas urbanas.

Asimismo, Ucrania buscaría mantener los principales combates fuera de las grandes áreas urbanas para minimizar la destrucción. Pero es probable que ninguno de los bandos pueda evitar la lucha urbana por completo.

Un ejército ucraniano más fuerte

Probablemente sería una incursión limitada. El costo político de capturar la capital de Ucrania sería demasiado alto y, como resultado, Putin probablemente no llegaría a Kiev, tal como lo hizo con Tbilisi durante la invasión de Georgia en 2014. Pero la guerra sería extremadamente costosa para Rusia debido a mejoras significativas en el ejército ucraniano desde 2014.

En 2008, un ejército georgiano menos sofisticado derribó hasta 22 aviones rusos, lo que provocó que Rusia redujera significativamente sus salidas. Es probable que Rusia corra la misma suerte en 2022 contra un ejército ucraniano armado con misiles Stinger que están siendo transferidos desde Lituania y Letonia.

Después de probar las defensas aéreas ucranianas y sufrir pérdidas en los primeros días, sospecho que Rusia en gran medida dejaría en tierra sus aviones y, en cambio, confiaría en los sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple (MLRS) para eliminar las fortalezas estratégicas.

Es probable que Ucrania también mantenga su fuerza aérea en tierra, tal como lo hizo en 2014, lo que lleva a los observadores a preguntarse por qué Ucrania mantiene una fuerza aérea que cuesta miles de millones de dólares si no la emplea en la guerra.

En tierra, los tanques rusos probablemente también enfrentarían una defensa muy diferente. En 2014, por ejemplo, los tanques rusos T-90 que apoyaban a los separatistas en la región ucraniana de Donbass eran casi impenetrables. Desde entonces, Ucrania ha mejorado su defensa. En 2017, Estados Unidos proporcionó misiles antitanque Javelin a Ucrania, y en los próximos días llegarán misiles adicionales desde Estonia. Estos misiles portátiles y autoguiados son extremadamente precisos, extremadamente efectivos, fáciles de usar e infligirían grandes pérdidas a los rusos.

El ejército de Ucrania es mucho más capaz ahora que en 2014. Desde entonces, Estados Unidos ha comprometido más de 2700 millones de dólares en capacitación y equipo que ha ayudado a reformar las defensas de Ucrania. El ejército de Ucrania ahora está al menos a la par y probablemente mejor que los rusos en el nivel táctico, que es similar a 2008, cuando las fuerzas georgianas a menudo superaron a sus contrapartes rusas.

Cuando Rusia invadió el Donbass, los "voluntarios" ucranianos acudieron en masa al este para evitar las fuerzas rusas, evitando que Ucrania perdiera algo más que el Donbass. Muchos estaban completamente desentrenados, pero lucharon bien. En los últimos años, los voluntarios han seguido entrenando.

Rusia no tendría el elemento sorpresa como lo tuvo en 2008 y 2014. En su lugar, encontraría una fuerza voluntaria lista y entrenada que proporcionaría no solo inteligencia crítica al ejército ucraniano sino también contraataques contra las fuerzas rusas durante la invasión.

Un alto precio a pagar

A pesar de los avances del ejército ucraniano, el ejército de Rusia, debido a su gran tamaño, todavía abrumaría a los ucranianos.

Sin embargo, una victoria militar tendría un costo militar y político extremadamente alto. Se estima que las sanciones contra Rusia tras la incautación de Crimea en 2014 han reducido el crecimiento económico de Rusia entre un 2,5 y un 3 %, o aproximadamente 50 000 millones de dólares al año. Las sanciones probablemente serían mucho más significativas esta vez.

Es dudoso que Putin esté dispuesto a aceptar estos costos. Con el envío de misiles Javelin y Stinger adicionales a Ucrania desde los aliados occidentales y el mensaje del presidente Joe Biden de que Rusia “pagaría un alto precio” por cualquier invasión, Putin podría prestar atención a las advertencias.

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