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Cómo diseñan zapatillas los ciegos: punteras reforzadas y cordones redondos

  • Escrito por Inmaculada Martínez
  • Publicado en Economía

Los contrastes de materiales, las punteras endurecidas y los cordones redondos y de 110 centímetros para que no arrastren más de la cuenta son las características de unas zapatillas urbanas que han sido diseñadas por ciegos, en concreto jugadores de fútbol, para una firma creada por alicantinos.

Timpers nació hace un año y medio como una marca de zapatillas "casual" que dio un giro a su trayectoria al ver cómo "palpaban" el calzado jugadores de un equipo de fútbol para ciegos de Alicante, a quienes su entrenador había llevado las zapatillas que iba a vender junto a su socio, Roberto Mohedano, según ha relatado a EFE.

Cuando Mohedano y Aitor Carratalà, el entrenador, vieron cómo tocaban el material del que estaba hecho la zapatilla, pensaron en sacar un modelo limitado dentro de su colección con los requisitos de los que hablaban los jugadores, pero enseguida se dieron cuenta de que precisamente eran características que se podían potenciar.

Los jóvenes Aitor, arquitecto, y Roberto, estudiante de Administración de Empresas, decidieron presentarse a dos concursos de la Universidad de Alicante de emprendimiento social y accesibilidad, que ganaron, y fue cuando Diego Soliveres, uno de los jugadores del equipo de Alicante, se incorporó a la firma.

"Su empatía, su forma de comunicarse, hizo que pensáramos en él como una persona que nos podía aportar mucho, pero su implicación fue tanta que se unió al equipo" de Timpers, cuenta Mohedano.

El diseño del primer prototipo fue peculiar: jugadores del equipo de fútbol se reunieron con los emprendedores para aportar sus ideas a partir de 40 o 50 cartas de materiales de fabricantes de Alicante, eligiendo la combinación de materiales, y los participantes videntes escogían qué materiales se compenetraban entre sí.

Además de los materiales, los "diseñadores" pedían que las punteras se endurecieran para recibir menos impacto cuando chocan con bolardos, que los cordones fueran redondos y no planos porque son más fáciles de desatar, y que estos además tuvieran unas medidas algo más cortas, de 110 centímetros, para no arrastrar.

Una fábrica de Catral (de Alicante, cuna del calzado) fabrica las zapatillas, ahora mejorada con una suela un poco más gruesa, y Timpers acaba de poner en preventa 1.200 pares de cuatro modelos nuevos, después de haber vendido ya 400 pares por internet, en cuya web se define como "La marca más normal del mundo".

Además de llevar la marca en braille en cada par, se cuida el embalaje del calzado y la caja lleva en su interior la composición escrita y en braille, así como una carta de agradecimiento al comprador por el apoyo mostrado.

También intentan que todos los modelos tengan contrastes de colores, que gustan a personas con resto visual o baja visión, e innovar con materiales y texturas siguiendo su filosofía de que el tacto sea el vehículo principal para "ver" sus zapatillas.

A Diego, en particular, un modelo hecho con fieltro y corcho en la parte de detrás le sugiere un bosque y un tronco de árbol y le evoca etapas de su vida.

El 90 % de las ventas es a personas videntes y el 80 % está motivado por el carácter social de la empresa, que patrocina a deportistas con discapacidad como Carmen López, surfista ciega, y Manuel Garnica, fondista paralímpico, y ha recibido el apoyo -que falta materializar- del medallista paralímpico David Casinos.

También el equipo de Timpers al completo es discapacitado, según afirma Mohedano, porque él es trasplantado renal y Aitor Carratalà tiene fibrosis quística aunque la enfermedad no le limita en su actividad diaria.

Timpers está apoyada por Lanzadera, la aceleradora de Juan Roig, lo que les permite disponer de un lugar de trabajo, almacenamiento físico para el calzado, asesoría en varias materias como mercadotecnia o legal, y financiación, ya que dentro de poco tiempo quieren crecer más allá de España y probar suerte con la venta en Europa.