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La denuncia socialista de la explotación intelectual: el caso de Eduardo Benot

En otro trabajo publicado en este medio tratamos de la polifacética labor del político republicano Eduardo Benot, especialmente en su dimensión social en tiempos de la Primera República, así como el homenaje que los socialistas le rindieron en El Socialista en la hora de su muerte, acaecida en 1907. Pues bien, dos años antes encontramos en las mismas páginas del periódico obrero una denuncia, harto interesante, sobre la explotación de tipo intelectual en la persona del mismo Benot.

Al parecer, Benot había recibido el homenaje de los republicanos federales a finales de 1904 (la noticia se recogía en el primer número de El Socialista, correspondiente a 1905), y los periódicos madrileños habían resaltado su figura, considerada por los socialistas como un “obrero intelectual”. Precisamente, opinaban que en estos homenajes y elogios había faltado resaltar algo muy importante: “la dura crítica que merecen los que han pagado mezquinamente los trabajos de Benot”.

El periódico consideraba que, a pesar de la producción intelectual y “exquisita” que había creado, había sido explotado como un trabajador manual. Además, se preguntaba a cómo se habían pagado las cuartillas que había escrito, y cuánto le había proporcionado cada una de sus obras. Benot era pobre.

La situación de Benot servía a los socialistas para demostrar que el que producía no se hacía rico, porque todos los que trabajaban sin explotar a los demás solamente enriquecían a los considerados “monopolizadores” de los medios de producción, mientras ellos vivían en la estrechez, cuando no en la miseria.

Cierto era que los sabios trabajaban en tanto tuvieran fuerzas, pero si Benot quisiera descansar (recordemos que moriría unos pocos años después), no podría porque a pesar de todo lo que había producido le faltaría para vivir.

Así era el régimen social imperante, tanto para el obrero manual como para el intelectual: escasez y privación, frente la riqueza y la abundancia para el “parásito” y para el que explotaba.

Hemos consultado el número 983 de El Socialista. Sobre el protagonista, en El Obrero de septiembre de 2018 tenemos, “Eduardo Benot en el republicanismo social”.

Eduardo Montagut

Doctor en Historia. Profesor de Secundaria, autor de trabajos de investigación en Historia Moderna y Contemporánea, así como de Memoria Histórica, miembro del Grupo Federal de Memoria Histórica del PSOE.

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