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El socialismo en Novelda hacia 1915

Los viajes que realizó el joven socialista Andrés Saborit generaron una información muy valiosa sobre la situación del socialismo en diversos lugares. En otro momento hemos estudiado su análisis del socialismo y del movimiento obrero andaluz y de Martos, en concreto. En el mismo año de 1915 estuvo en Novelda, y publicó en febrero en El Socialista (número 2096) un artículo sobre la situación del socialismo en esta localidad alicantina, que rescatamos en este breve trabajo.

Saborit destacaba el poder clerical y carlista en Novelda. En este sentido, debemos recordar que el Círculo “Domingo Forcadell” organizó un encuentro religioso-cultural en Novelda con ocasión del año jubilar de Santa María Magdalena en el año 2016, lo que demuestra la persistencia de esta tradición.

El destacado socialista reseñaba en su artículo los problemas que tenía el socialismo para desarrollarse en Novelda, precisamente por la persistencia del carlismo y por el poder de la Iglesia. Ante el mitin organizado por los jóvenes socialistas, un amplio grupo de mujeres, pertenecientes a la Congregación de Hijas de María, organizó una fiesta religiosa para, en cierta medida, boicotear el acto obrero. En todo caso, siempre según Saborit, el salón-teatro se llenó de trabajadoras de las fábricas para escuchar las palabras de los compañeros de las Juventudes que habían venido de Madrid. Al parecer, también estuvo muy concurrida la función teatral que fue de contenido anticlerical.

Saborit se felicitaba porque consideraba que Novelda había dejado de ser una localidad monopolizada por los carlistas, las Hijas de María y por el maurismo. El socialismo se abría camino y también entre las mujeres.

En todo caso, la organización obrera debía mejorar todavía mucho. Los canteros iban a ingresar en la UGT. Pero todavía había muchos obreros que no estaban en el sindicato socialista. Esto ocurría con las sociedades de albañiles y agricultores, aunque se esperaba que entrasen pronto.

Por su parte, los alpargateros sí pertenecían a la Federación de este oficio de Elche y, por lo tanto, estaban inscritos en la UGT. Por su parte, las mujeres comenzaban a organizarse, y se esperaba que pronto se reconstituyese la Agrupación Socialista. Sabemos que la Agrupación fue creada en 1907. Entre sus fundadores habría que citar a Lorenzo Fenoll y Luis Sala Díez. Fenoll fue sastre, periodista y escritor, un personaje fundamental de la historia del movimiento obrero de Novelda.

La treintena de jóvenes socialistas ya lleva tres años batallando en un ambiente que era hostil para la causa socialista por el peso de los sectores tradicionales aludidos. Sabemos que uno de los creadores sería el destacado socialista Francisco Alted Palomares.

Novelda contaba con un Centro Obrero que tenía escuela para los hijos de sus miembros. Pero Saborit era crítico con este centro de enseñanza porque se impartía religión, cuando consideraba que una escuela obrera debía ser neutral en materia religiosa. Por eso, hacía un llamamiento a los compañeros trabajadores para que no amparasen los “prejuicios de la vieja sociedad”.

Además, alertaba contra la creación de la Juventud Católica o que se diese cuartel a las Sociedades obreras católicas. Los Centros Católicos serían “focos de amarillismo, de traidores, de desleales”, en sus palabras. Quería alertar a los obreros de Novelda para que no se dejasen coger en la “red que el enemigo” quería tenderles. Novelda no sólo era carlista y reaccionaria, también sería, en su opinión, socialista.

Además de consultar el artículo citado de El Socialista, es muy interesante acercarse al socialismo levantino a través del libro de Manuel Chust y Salvador Broseta, (edts.), La pluma y el yunque. El socialismo en la historia valenciana, Valencia, 2003.

Por fin, es obligada la consulta del Diccionario Biográfico del Socialismo Español, en lo que respecta a las biografías de los socialistas citados.