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Actualizado 1:09 PM CET, Nov 23, 2017

Los socialistas de Sestao y la seguridad en el trabajo en los muelles a fines del siglo XIX

Sin lugar a dudas, Sestao fue uno de los núcleos fundamentales del socialismo vasco por la importancia de su clase trabajadora. En este trabajo nos queremos centrar en la lucha de la Agrupación Socialista por la seguridad de los obreros en los muelles.

En la asamblea de la Agrupación Socialista de Sestao, celebrada el 27 de agosto de 1893, se tomaron una serie de acuerdos muy importantes para los trabajadores de Sestao, y que debían tramitarse en el Ayuntamiento a través de una moción. Entre ellos se pedía vigilancia permanente en los muelles y en la descarga de los vapores durante las horas de trabajo, junto con la necesaria en las obras que se ejecutasen en el municipio. El objetivo era evitar accidentes, con la correspondiente sanción si no se cumplía. Se aludía a una orden del Gobierno Civil en el que se establecía el modo en el que tenían que hacerse las “planchadas” y los andamiajes para evitar accidentes.

La petición socialista fue leída, siendo combatida por el concejal Hilario de Ariño, según informaba El Socialista, aunque sabemos que fue alcalde ya ese año. Los socialistas denunciaban al edil por seguir los dictados de José Martínez de las Rivas, uno de los grandes magnates vizcaínos de fin del siglo XIX. La moción socialista sería desestimada.

La seguridad en el trabajo en los muelles era una preocupación porque se producían accidentes. El 19 de septiembre de 1894 se produjo uno de ellos. Al parecer, se estaba descargando el carbón del vapor “Septiembre” cuando en el momento en el que los trabajadores y las trabajadoras iban abandonar el trabajo, se rompió la “planchada” y cayeron al mar treinta obreros, aunque fueron rápidamente socorridos por sus compañeros.

El fracaso en la petición fue aprovechado desde las páginas de El Socialista para ahondar en la estrategia socialista con el fin de fomentar la conciencia de clase para demostrar que los obreros no encontrarían en los denominados “partidos burgueses” la solución de sus problemas, y sobre la necesidad de que contasen con representantes en las instituciones. De nada servían las órdenes y circulares de las autoridades, como en este caso de la seguridad en los muelles, porque los encargados de hacerlas cumplir dependían de personajes con mucho poder económico. Era el caso de Martínez de las Rivas, pero también de los señores Rivas y Chavarri.

Hemos consultado los números 393 y 455 de El Socialista. Sobre la historia del socialismo vasco recomendamos el resumen que los Socialistas Vascos tienen en la red, y también la obra de Jesús Eguiguren, El socialismo y la izquierda vasca, 1886-1914.

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