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The Broad de Los Ángeles rastrea las huellas artísticas del "black power"

  • Escrito por  David Villafranca
  • Publicado en Cultura
Vista de la obra de arte 'Black Unity' de Elizabeth Catlettn, parte de la exposición 'Alma de una nación: El arte en la era del poder negro 1963-1983' durante su presentación de prensa este miércoles en el museo The Broad en Los Angeles, California (EE.UU.). EFE Vista de la obra de arte 'Black Unity' de Elizabeth Catlettn, parte de la exposición 'Alma de una nación: El arte en la era del poder negro 1963-1983' durante su presentación de prensa este miércoles en el museo The Broad en Los Angeles, California (EE.UU.). EFE

El legado cultural que dejaron a su paso las protestas y reivindicaciones del "black power" es el protagonista de "Soul of a Nation", una exposición multidisciplinar en el museo The Broad de Los Ángeles (EE.UU.), que rastrea las huellas del arte afroamericano entre 1963 y 1983.

The Broad, una de las grandes referencias del arte en la ciudad californiana, presentó hoy a los medios esta ambiciosa muestra que fue originalmente organizada por la galería Tate Modern de Londres y que permanecerá abierta en Los Ángeles desde este sábado y hasta el 1 de septiembre.

"Con un amplio rango de más de 60 artistas, esta exposición explora la vital contribución de los artistas negros durante dos décadas revolucionarias en la historia de nuestra nación, empezando con el Movimiento por los Derechos Civiles en 1963", dijo hoy la directora de The Broad, Joanne Heyler.

Centrada principalmente en pintura y escultura, "Soul of a Nation" incluye obras de artistas negros como Romare Bearden, Barkley Hendricks, Noah Purifoy, Martin Puryear, Faith Ringgold, Betye Saar, Alma Thomas, Charles White o William T. Williams.

La exposición intenta plantear la complejidad de las manifestaciones afroamericanas, en lugar de enseñarlas como un conjunto uniforme de obras, y sugiere también algunas de sus discusiones y contradicciones internas.

Así, "Soul of a Nation" refleja los debates entre abstracción y arte figurativo, entre obras solo para afroamericanos y para el público en general y entre trabajos abiertamente políticos y beligerantes frente a otros con significados más evocadores o conceptuales.

"Al artista Romare Bearden le preguntaron en 1972 qué era el arte negro para él", contó hoy Zoe Whitley, comisaria de Tate Modern. "Y él dijo: 'La mejor respuesta que he escuchado es que el arte negro es el arte que hacen los negros.

Pero si preguntas qué es el arte blanco entonces es la pintura inglesa, el renacimiento alemán, el renacimiento italiano... El arte negro debería ser igual de difícil de definir", añadió. En ese intento por abarcar toda su diversidad y variedad, "Soul of a Nation" incluye los poderosos "collages" de Romare Bearden, las reivindicativas esculturas de Betye Saar y Elizabeth Catlett, las pinturas alegóricas de Norman Lewis, los panfletos y carteles de Faith Ringgold para los Panteras Negras, y los ultracoloridos y absorbentes trabajos afro de Wadsworth Jarrell.

Sin olvidar que el arte negro recurrió a la calle para esquivar la censura en museos y galerías, sobre todo por medio de grafitis y murales, la exposición enseña también cómo usaron y reciclaron la iconografía afro, el puño cerrado, la bandera estadounidense, lemas y consignas del "black power", o emblemas pop como Superman.

"Soul of a Nation" presenta además numerosas referencias a eventos clave en la lucha por la igualdad como la Marcha sobre Washington de 1963, el "Bloody Sunday" ("Domingo sangriento") de las manifestaciones de Selma en 1965, o los disturbios de Watts en Los Ángeles del mismo año.

Y también aparecen en esta colección las figuras reinterpretadas en clave artística de legendarios activistas como Martin Luther King Jr., Malcolm X o Angela Davis. The Broad pretende no solo recordar la obra de los artistas afroamericanos sino también reivindicar su vigencia en una época en la que la raza ha vuelto a la primera fila del debate político y social en EE.UU.

Así, la influencia del "black power" se puede encontrar en el rap de Kendrick Lamar, en películas de muy diverso tipo como "Black Panther" (2018) o "Get Out" (2017) y en movimientos como Black Lives Matter.

Pero también bajo el amparo de la presidencia de Donald Trump ha adquirido un nuevo impulso la ultraderecha y el supremacismo blanco. Con todo ello en mente, Bridget R. Cooks, profesora asociada de estudios afroamericanos en la Universidad de California Irvine, afirmó hoy que estas obras son "totalmente frescas, totalmente nuevas y absolutamente relevantes" y pueden servir para "enganchar" a los jóvenes en la conversación sobre la igualdad. "Quiero pediros que penséis en las nuevas generaciones.

Esta es una oportunidad para venir y absorber la conversación sobre algo que sucedió antes de que nacieran en 2004", ironizó. "Intentemos llevarles a los años 60 y 80 no solo con series televisivas sino con las personas reales que fueron parte de ese movimiento", agregó.

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