El Manifiesto del Partido Obrero Belga por el sufragio universal en 1886

“¡Queremos el sufragio universal, y lo conseguiremos!

El Consejo General del Partido Obrero Belga

El socialismo europeo fue un verdadero ariete en la lucha por la conquista del sufragio universal desde sus inicios, habida cuenta de la importancia que siempre dio a la lucha política en las instituciones. En este artículo nos referimos al Manifiesto que el Partido Obrero Belga hizo público el 3 de julio de 1886.

El texto se publicó a raíz de la prohibición emitida por el burgomaestre de Bruselas contra la manifestación convocada para el 13 de junio en la capital belga para reclamar el establecimiento del sufragio universal. Los socialistas belgas se quejaban de que la autoridad siempre había autorizado las manifestaciones convocadas por los liberales y los clericales, pero, además, reaccionaron reuniendo a los representantes obreros del país en un Congreso donde se decidió que la manifestación se celebraría el 15 de agosto, día de la fiesta nacional de Bélgica.

El Manifiesto convocaba, por lo tanto, a los que se eran los “no electores”, los que no tenían ningún derecho, pero sobre los que recaían todas las cargas. Había que unirse. La causa por la que se luchaba era justa y debía triunfar.

La elección de la fecha de la manifestación no era casual. El 15 de agosto se festejaba el triunfo de la Revolución de 1830 que posibilitó el nacimiento de Bélgica. Los socialistas querían demostrar como esa Revolución fue escamoteada por los “gobernantes, los satisfechos, los amos”. En este sentido, debemos comprender cómo el socialismo europeo quiso plantear siempre una alternativa a las efemérides y celebraciones de signo patriótico. Lo hemos visto en el caso de Dinamarca, y también se produjo en España con el 2 de mayo madrileño. Esas fiestas glorificaban aspectos patrióticos, asociados al triunfo de las burguesías, pero que no habían proporcionado beneficios al pueblo.

En el caso concreto belga, la Constitución de 1831 diseñó un sistema político que puede ser considerado como muy avanzado para su tiempo. En la Declaración de Derechos de la Constitución se incluyó el de asociación, además del reconocimiento de derechos relacionados con las libertades religiosa y de imprenta. Por otro lado, la separación de poderes era clara con predominio del parlamento, ante el que era responsable el gobierno, pero no se reconoció el derecho al sufragio universal. Los diputados se elegirían por sufragio censitario, que permitía votar a una escasísima minoría de varones belgas. Para ser elegido se exigía, por su parte, la posesión de una fuerte renta. El Senado era aún más restrictivo, un bastión conservador de la nobleza terrateniente durante gran parte del siglo XIX, como la mayor parte de las cámaras altas de los Estados liberales, diseñadas para frenar cualquier supuesta veleidad radical de las cámaras bajas. El sufragio universal masculino no llegaría hasta 1893, mientras que para las mujeres comenzaría de forma escalonada a reconocerse a partir de los años veinte. Los socialistas belgas fueron protagonistas en la lucha por el reconocimiento del sufragio universal masculino, pero para el caso femenino tuvieron un gran debate interno por la consideración de la supuesta influencia clerical sobre las mujeres en la parte valona.

En caso de que la manifestación fuera de nuevo prohibida, los socialistas y trabajadores convocarían la huelga general, organizando las Sociedades cooperativas para poder resistir ante el abandono del trabajo en todo el país. Era una clara advertencia al gobierno.

El Manifiesto llamaba a lucha por la conquista de los derechos ciudadanos, defendiendo el hecho de que si los gobernantes veían la fuerza de los trabajadores terminarían cediendo ante el temor a un estallido mayor.

La reclamación no era nueva y no podía dilatarse más en el tiempo, por lo que era importante la fuerza del proletariado belga.

El Manifiesto fue publicado por el periódico El Socialista en su número 19.

Eduardo Montagut

Doctor en Historia. Profesor de Secundaria, autor de trabajos de investigación en Historia Moderna y Contemporánea, así como de Memoria Histórica, miembro del Grupo Federal de Memoria Histórica del PSOE.

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