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Los humanos actuales tienen lóbulos parietales mayores que los neandertales

Los cráneos de un homo neanderthalensis y un homo sapiens. EFE/Morell Los cráneos de un homo neanderthalensis y un homo sapiens. EFE/Morell

La forma más redondeada del cerebro de los humanos anatómicamente modernos (HAM) en comparación a otras especies humanas como los neandertales se debe, en parte, a que los lóbulos parietales de los HAM son "más grandes y abultados".

Así lo sostiene un estudio comparativo del grupo de Paleoneurobiología del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), publicado en la revista científica "Journal of Human Evolution".

Los lóbulos parietales están implicados en funciones de integración viso-espacial, como la imaginación visual o la manipulación, y en general, en todos aquellos aspectos cognitivos que atañen a la coordinación entre cerebro, cuerpo y ambiente externo, incluyendo la relación entre ojo y mano, y entre mano y herramientas.

Según este análisis del equipo dirigido por Emiliano Bruner, hay dos regiones que podrían ser más desarrolladas en nuestra especie.

La primera es la parte posterior y dorsal del lóbulo parietal superior, y la segunda es la zona intermedia del surco intraparietal, en el lóbulo parietal inferior, como señala Sofía Pereira, quien ha coordinado este estudio en colaboración con el Instituto Max Planck de Leipzig (Alemania).

Para llevar a cabo el estudio, se han utilizado modelos espaciales en tres dimensiones que han permitido comparar la forma creaneal de 52 humanos modernos con la forma del cráneo de ocho neandertales, a partir de los moldes endocraneales y de las huellas que los surcos cerebrales dejan en la superficie de esta cavidad ósea.

El modelo geométrico utilizado incluye no solo la información sobre la forma general del cerebro, sino también la localización especifica de la anatomía parietal, una zona esencial en el desarrollo cognitivo. EFE.