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La Feria del Libro, iniciativa de la II República

La FERIA del Libro se la debemos al rondeño, socialista y político vinculado a Granada, D. Fernando de los Ríos Urriti. La Feria fue una iniciativa de la II República.

Aunque en Barcelona, Madrid y capitales de provincia con mucha población ya se estaban celebrando la Fiesta del Libro desde 1929, era una forma tímida de dar a conocer las editoriales sus producciones poniendo mesas en algunas calles frente a las librerías y aplicando precios populares a las mismas.

Pero no era una actividad reglada y promocionada oficialmente, la I Feria de Libros de Madrid fue inaugurada por el Presidente de la Cámara del Libro de Madrid, Ruiz Castillo, el Ministro de Instrucción Pública y Bellas Artes, Fernando de los Ríos, y el Alcalde de Madrid, Pedro Rico.

La Feria se celebró durante la semana del 23 al 29 de abril de 1933 con gran éxito de público y de ventas, según las cifras de venta, los testimonios de los contemporáneos, los artículos de prensa y las fotos de la época, que se acompañan. El Paseo de Recoletos se transformó en un espacio de unidad social, donde convivían distintos colectivos sociales de la ciudad y compartían su interés por el libro.

El paisaje urbano estaba caracterizado por las casetas, los carteles colgados entre los arboles con frases de autores famosos que fomentaban la lectura, y el bullicio del público paseante y comprador. Los niños y las mujeres se confundían con los profesionales de traje y sombrero, con los obreros de blusón y boina, juntas todas las clases sociales...

Las autoridades republicanas respaldaron la iniciativa editorial con su apoyo y presencia. Visitaron la feria el Presidente de la República, Alcalá-Zamora, el Presidente del Gobierno, Manuel Azaña, y los Ministros de Instrucción pública, Estado, Agricultura y Justicia.

Algunos comentarios de esa fecha son lo suficientemente ilustrativos para como para reconocer el éxito rotundo de la idea... el feriante Ruiz Castillo en su discurso de apertura hace una mención directa al proyecto cultural republicano:

"El libro no es ya artículo de selección y para pocos. Felizmente, los tiempos le han democratizado, y hoy se yergue ante las multitudes para recoger sus anhelos y derramar sobre ellas los beneficios de orden espiritual de la lectura. Esta pública demostración no habría sido posible sin el ambiente de exaltación de los valores culturales que ha creado la República, en cuyos gobernantes hallan el libro y su difusión el apoyo más decidido"

Según cuenta el propio Azaña en sus “Memorias Políticas 1931-1933” que se han publicado en Barcelona en 1978, relata...

"Desde allí, a Recoletos, donde está la feria de los libros. Algunos editores tenían grandes deseos de que yo fuese a clausurar la feria, inaugurada por Ríos. Les dije que iría ayer por la mañana, y los periódicos publicaron la noticia. El viernes por la noche, Saravia me dijo que haría bien en no ir, porque habiéndose dado la noticia, se aglomeraría demasiado público. (...) Ayer, sábado, por la mañana, volvieron a preguntarme si insistía en ir, y contesté que sí, pues lo había ofrecido. Nuevamente quisieron poner inconvenientes. Les dije que avisaran a Domechina; entre tanto, el Presidente me habló por teléfono, para decirme que el iría a la feria a las cinco. Entonces me ofrecí a acompañarle"

Como podemos leer y ver con estas imágenes en "La Semana del Libro en Madrid" en Bibliografía General ..., (Biblioteca Nacional), 1933...

"Durante toda la semana la Feria ha estado concurridisíma. Desde muy de mañana hasta el momento de cerrar los puestos se veían constantemente asediados por el público, hasta el extremo que resultaba muy difícil aproximarse a ellos. Todo Madrid, en una pequeña peregrinación cultural ha desfilado por el paseo de Recoletos"

Paco Robles está jubilado y se dedica al Partido Socialista y a la Memoria Historica, memorialista, historiador aficionado y buscador de verdades sin ser historiador universitario. Vocal de la Asociacion Granadina para la Recuperacion de la Memoria Historica AGRMH y Secretario CEP de Memoria Historica del PSOE de Granada.