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Las marchas del hambre

Las “marchas del hambre” fueron movilizaciones de mucha importancia en el siglo XX, especialmente en el Reino Unidos, aunque también se produjeron en otros lugares del mundo. En realidad, muchos de los motines y protestas, con gran protagonismo femenino, que se produjeron en España durante la Gran Guerra y su inmediata posguerra, pueden ser consideradas en este ámbito. En El Obrero hemos estudiado varias de estas movilizaciones.

Las “marchas del hambre” fueron manifestaciones para protestar porque el paro impedía a muchas personas comer porque no contaban con recursos con los que poder comprar alimentos. Estas protestas surgieron en el Reino Unido en la década de los años veinte, en la posguerra. En 1922, la crisis post-bélica castigó a Escocia intensamente, ya que afectó a la industria pesada y a los astilleros, que ocupaban a muchos trabajadores. En octubre de ese año un grupo de socialistas y comunistas de Glasgow organizó la primera “marcha del hambre” hacia Londres. En enero de 1929 tuvo lugar otra de mayor intensidad.

Ya en los años treinta, en octubre de 1932, cuando el paro superaba los dos millones y medio de personas, como consecuencia de la Gran Depresión del 29, el Movimiento Nacional de Obreros Parados organizó una “marcha del hambre”, que movilizó a unas tres mil personas. La marcha comenzó en tres zonas: Glasgow, el sur de Gales y el norte de Inglaterra, y terminó en Londres. En Hyde Park se desarrolló una gran concentración. Posteriormente, se presentó en el Parlamento una petición con un millón de firmas.

En octubre de 1936 se produjo otra importante “marcha del hambre”, la conocida como “Cruzada de Jarrow”, protagonizada por dos centenares de obreros de los astilleros de Jarrow, y que marchó también hacia la capital británica.

Fuera del Reino Unido se puede aludir al caso chileno. Al terminar la Primera Guerra Mundial se produjeron marchas del hambre entre los años 1918 y 1919, asociadas a la crisis de la industria del salitre.

Doctor en Historia. Autor de trabajos de investigación en Historia Moderna y Contemporánea, así como de Memoria Histórica.