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Actualizado 1:01 PM CET, Nov 23, 2017
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Xavier Barcons asume la dirección general del Observatorio Europeo Austral

Xavier Barcons / EFE Xavier Barcons / EFE

El español Xavier Barcons asume a dirección del Observatorio Europeo Austral (ESO), como sucesor de Tim de Zeew que ocupaba el cargo desde 2007.

"Quiero dar las gracias a Tim de Zeeuw y a todo el personal de ESO por haber hecho posible que ESO se encuentre en la sólida posición que ostenta ahora, por lograr que sea el observatorio terrestre más productivo del mundo", dijo Barcons en un comunicado.

"Me siento halagado por ocupar este puesto, pero soy consciente de que se trata de un paso muy importante en mi vida.

Estoy deseando asumir la responsabilidad de las funciones de director general y responder a los desafíos que representa", agregó. Barcons (L'Hospitalet de Llobregat -Barcelona-, 1959) llega al cargo en medio de la construcción del ELT (Telescopio extremadamente grande) que deberá terminar en 2024.

El nuevo director ha trabajado durante diez años en ESO y ha contribuido en proyectos importantes como la construcción del Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA).

El proyecto de construcción del ELT se aprobó durante el período de Barcons como presidente del Consejo de ESO; entre 2012 y 2014.

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y uno de los observatorios astronómicos más productivos del mundo con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile.

Construcción del ELT Barcons tiene como principal objetivo terminar la construcción del ELT y a la vez mantener los observatorios de La Silla-Paranal y ALMA a los que calificó como "nuestros actuales caballos de batalla".

"Desde ESO, esperamos obtener observaciones de diferentes longitudes de onda cada vez más espectaculares mientras continuamos impulsando los límites tecnológicos con nuestros telescopios actuales y futuros", señaló el nuevo director, que ha desarrollado buena parte de su actividad investigadora en la Universidad de Cantabria.

ESO tiene en Chile tres instalaciones de observación consideradas únicas en el mundo que son La Silla, Paranal y Chajnantor.

En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. ESO está construyendo el ELT (Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser, según la organización "el ojo más grande del mundo para mirar el cielo".

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