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Los químicos del plástico, alto riesgo para la salud humana

  • Escrito por Juanjo Cordero
  • Publicado en Ciencia
Al menos 60 de los 3.000 compuestos químicos asociados al plástico suponen un "alto riesgo" para la salud humana. EFE/Archivo Al menos 60 de los 3.000 compuestos químicos asociados al plástico suponen un "alto riesgo" para la salud humana. EFE/Archivo

Al menos 60 de los 3.000 compuestos químicos asociados al plástico suponen un "alto riesgo" para la salud humana, ya que pueden provocar "problemas de tiroides y de fertilidad", incluso algunos ya están "catalogados como cancerígenos", ha explicado a EFE la científica del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC Ethel Eljarrat.

La investigadora ha advertido de que los aditivos comunes del plástico como los bisfenoles, los ftalatos, los retardantes de llama y los metales pesados son "muy nocivos para la salud". Además, alguno de estos químicos, que llegan a constituir "más del 50 % del peso del plástico", son "disruptores endocrinos", es decir, pueden modificar la función hormonal del organismo.

Según Eljarrat, los efectos adversos no son inmediatos, pero son bioacumulativos, "provocan una toxicidad crónica", derivado del "resultado de pequeñas dosis diarias de las sustancias químicas".

La investigadora ha informado de que los plásticos que acaban en los océanos, a través de aguas residuales y corrientes fluviales, "en su mayoría proceden de artículos cosméticos, pasta de dientes, jabón de manos y productos de limpieza".

Una vez en el mar, se fragmentan en trozos mínimos del tamaño de un grano de arroz, por la acción de la luz solar y el oleaje, convirtiéndose en un "verdadero peligro", ha recordado la científica.

Los químicos de estos microplásticos "tienden a acumularse en los tejidos de los organismos" y, al no poder metabolizarlo, "muchos de los animales se quedan infectados de por vida", de manera que, "cada vez están más contaminados".

Eljarrat ha explicado que, cuando un pez con químicos es devorado por otro más grande, este último acumula la contaminación del primero y "a medida que subimos la cadena trófica los niveles de contaminación aumentan", efecto conocido como biomagnificación.

Durante una de sus investigaciones en el mar de Alborán, la científica pudo observar como los químicos retardantes de llama, presentes en la mayor parte de la basura que flota en los mares, "penetran la barrera hematoencefálica y se acumulan en el cerebro de los cetáceos".

"En ciertos niveles de contaminación este tipo de químicos pueden provocar problemas de tiroides en las orcas, incluso algunos animales llegan a contraer cáncer", ha revelado. Según Eljarrat, el hombre también está expuesto a estos productos nocivos, ya que "al comer pescados contaminados incorpora a su organismo los químicos que ese pez ha acumulado durante su vida".

Estos compuestos se pueden encontrar "no solo en alimentos marinos", también están en carnes, frutas y verduras, ya que "se ven expuestos en el proceso industrial, así como en el empaquetado".

"Estos químicos se pueden encontrar en supermercados, por ejemplo, en las bolsas de las palomitas de microondas: en su interior hay retardantes de llama organofosforados, unos compuestos que repelen el aceite y que son dañinos en nuestro organismo", ha advertido Eljarrat.

El aire es considerado otra vía de exposición, debido a que los compuestos químicos se hallan en las partículas que respiramos, "sobre todo en el interior de los edificios", ya que dichos ambientes están llenos de materiales plásticos, aunque ha aclarado que esta exposición es "inferior".

El problema de estos químicos es que, una vez emitidos al medio ambiente, "tardan mucho en desaparecer" y ha detallado la "existencia de productos químicos prohibidos por su toxicidad hace 50 años y, a día de hoy, aún se encuentran en la naturaleza".

Para Eljarrat, "las instituciones están tardando mucho tiempo en establecer legislaciones que prohíban estos compuestos nocivos"; además, ve necesario "buscar alternativas a los químicos que se bioacumulan y evitar posibles complicaciones futuras".

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