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Un fósil otorga 100 millones de años adicionales de comprensión de la evolución herbívora

Imagen cedida por el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (NMMNHS) de un dibujo realizado por Matt Celeskey del Gordodon kraineri, un hervívoro de 1,5 metro (5 pies) de largo y unos 34 kilos (75 libras), que fue descubierto en 2013 cerca de la población de Alamogordo, en Nuevo México por una clase de Geología de la Universidad de Oklahoma (EE.UU.). EFE/Matt Celeskey/NMMNHS Imagen cedida por el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (NMMNHS) de un dibujo realizado por Matt Celeskey del Gordodon kraineri, un hervívoro de 1,5 metro (5 pies) de largo y unos 34 kilos (75 libras), que fue descubierto en 2013 cerca de la población de Alamogordo, en Nuevo México por una clase de Geología de la Universidad de Oklahoma (EE.UU.). EFE/Matt Celeskey/NMMNHS

El fósil más antiguo de un reptil herbívoro, Gordodon, descubierto en 2013 en Estados Unidos, permite conocer 100 millones de años adicionales de la evolución herbívora, según una investigación del Museo de Historia Natural de Nuevo México.

"Tendremos que reescribir los libros de Historia, llevando más atrás el periodo de la evolución de los animales herbívoros", dijo en un comunicado de prensa divulgado hoy Spencer Lucas, curador de Paleontología del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (EE.UU.).

Lucas calificó el hallazgo de Gordodon, de unos 300 millones de años de antigüedad, como "uno de los descubrimientos más significativos" para comprender esa evolución.

Aunque el esqueleto fosilizado de Gordodon está incompleto, los restos, hallados en Nuevo México, muestran que era un reptil con respaldo de vela que comía una dieta vegetal especializada, desconocida en reptiles de más de 200 millones de años.

La estructura avanzada del cráneo, las mandíbulas y los dientes fueron la clave para que Lucas y sus colaboradores determinasen recientemente que el fósil representa un nuevo género y especie que obliga a reescribir la forma en que los paleontólogos entendían la historia temprana de reptiles herbívoros.

En noviembre de 2018, el fósil, que aunque no completo sí estaba "exquisitamente" conservado, fue llevado al Museo de Historia Natural, donde se le investigó. Lucas, junto con el investigador Matt Celeskey, identificaron el fósil como una nueva especie de herbívoros y, en cuanto a tamaño y peso, sería equivalente a lo que hoy en día es un perro labrador.

Otro aspecto significativo del descubrimiento es que se consideraba que los primeros herbívoros comían todo tipo de plantas, pero el reptil hallado en Nuevo México "también ingería semillas y fruta", como en la actualidad lo hacen los borregos, venados y conejos, señala el investigador.

"Tenemos indicios de que Gordodon era más selectivo en lo que comía", dijo Lucas en una entrevista con Efe en noviembre pasado. Está previsto que Gordodon vuelva el próximo viernes al Museo de Historia del Espacio en Alamogordo, Nuevo México, después de pasar los últimos años en Albuquerque, en el mismo estado.

Gordodon, que medía 1,5 metros de largo y pesaba unos 34 kilos, fue descubierto en 2013 cerca de la población de Alamogordo por Ethan Schuth, durante un viaje con su clase de Geología de la Universidad de Oklahoma.

El grupo, encabezado por la profesora Lynn Soreghan, contactó a Lucas y al museo de Albuquerque, que se responsabilizó en los años sucesivos de la extracción del fósil, así como de su tratamiento e investigación.

El nombre Gordodon proviene de la combinación de la palabra en español "gordo" y la palabra griega "odon" o diente, debido a sus largos y puntiagudos dientes en el extremo de sus quijadas.

Su nombre científico es "Gordodon kraineri", en referencia al geólogo austríaco Karl Krainer, que ha investigado durante más de 20 años en el suroeste de Estados Unidos.

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